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映画“ホリディ”と“エンロン”

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“ホリディ” 季節の変わり目のせいか、週末やや風邪気味で、体調がすぐれなかった。こういうときは出来るだけ安静に過ごすのが一番なので、睡眠を多く取るようにした。だが、いくら具合が悪くても、一日中寝ているのは意外にもつらいので、レンタル・ビデオでも見ることにした。一本目はキャメロン・ディアス(メリーに首ったけ主演)、ケイト・ウインスレット(“タイタニック”主演)の“ホリディ”、もう一本は米国エネルギー会社破綻の実態を描いた“エンロン”。“ホリディ”は定番の恋愛映画だが、この手の映画は何度見ても退屈しない。一方、“エンロン”は人がいとも簡単にお金のとりこになるかを描いた実話である。偶然にも相反する内容の2本の映画を見たことで、人間にとって何が大切なのかをあらためて考えさせられた。 “ホリデイ”は次のような内容である。キャメロン・ディアスが演じるのはロス・アンジェルスで映画広告会社を経営する30代半ばのやり手キャリアウーマン、経済的に大成功している。彼女には同業者のボーイフレンドがいるが、ある時彼の浮気が発覚する。お相手はキャメロンの会社の若い秘書だったこともあり、彼に嫌気がさして別れてしまう。彼女は自分を情けなく思い、泣こうとするが、何故か涙が出ない。そのとき彼女は、多忙な毎日に追われ続け、涙も流れなくなった無感動な自分に気がつく。 一方、ケイト・ウインスレットが演じる英国の雑誌記者は、とてもきまじめな女性。彼女は片思いにもかかわらず、ある男性を3年間思い続けていた。この彼は彼女が真面目なのにつけ込んで、二股をかけていた。ある時、彼はもう1人の女性との婚約を発表し、ケイトは失望のどん底に落ちる。気分転換にと彼女はホーム・シェアリング(家ごと、ある一定期間交換する旅行)をウエブ上に公開した。ロス・アンジェルスで同じく傷心のキャメロンが、たまたまケイトのサイトに接触した。彼女たちは意気投合してホーム・シェアリングをすることになり、ケイトはロスへ、キャメロンは英国ロンドンの郊外で、それぞれ2週間暮らすことになった。 キャメロンはロンドン郊外につくやいなや、慣れない田舎暮らしが合わないことに気づき、ロス・アンジェルスに戻ることを決意する。そのとき、ケイトの兄、ジュード・ロウ(コールド・マウンテン主演)がお酒を飲んだ帰りに妹(ケイト)のうちに偶然立ち寄る。二人は出会った途端惹かれ合う。ジュドの出現でキャメロンはしばらくこの地にとどまる決意をした。一方、ケイトは元彼をいまだ忘れることが出来ず、彼から連絡が入ると、ついつい彼との関係復活を期待してしまう。元彼を忘れるはずの旅行だったはずだが、元彼の呪縛からなかなか逃れられない。だが、ロス・アンジェルスで知り合った心暖かい友人たちからの励ましで、ケイトは次第に自身を取り戻す。二股をかけていたプレイボーイの元彼は、ケイトを手放したくないため、ロス・アンジェルスまでケイトにつきあいを続けるよう、説得にやって来た。しかし、ケイトはもう1人の女性と婚約したまま、二股を続けようとする元彼に嫌気がさし、ついに彼を追い払った。このとき、ケイトは自分が呪縛から解かれたことを知り、新しい自分に生まれ変わったことを実感する。その後ケイトは、彼女のことを大切に思う男性と彼と恋に落ちる。 英国にいるキャメロンは、ジュードとの遠距離恋愛を成就させるのは不可能と考えるが、二人は互いにどんどん惹かれてゆく。キャメロンはジュードの自宅を訪ねてみると、彼には二人の幼い娘がいた。ジュドは妻と死別し、育児と仕事に追われる生活をしていた。純粋なジュードはキャメロンのことを心から好きになったことを告白する。2週間は瞬く間に経ち、キャメロンはジュードに別れを告げた。彼女はロス・アンジェルスに戻る車の中にいた。彼との別れを想ううち、長年涙を流したことのなかったキャメロン目から涙がこぼれ始めた。このとき彼女はジュードを本気で愛していることに気づく。車を引き返し、ジュードの元に走りよると、彼の目にも涙が溢れていた。大晦日の夜、ロンドン郊外のケイトの自宅で、旅から戻ったケイトと彼女の新しい彼、キャメロン、ジュードともに4人で楽しい時を過ごす場面で映画は終わる。なんとも心温まる映画だった。 “エンロン” エンロンは米国テキサスに実在したエネルギー供給会社で、1990年代後半に急成長した。しかし、2002年初頭、“あっ”という間に破綻した。この破綻の原因は何であったのか追求するのがこの映画の趣旨である。話を簡単に要約してみよう。エンロンは日本で言うところの“ライブドア”と同様の問題を起こした。エンロンは設立当初からブッシュ政権と近い関係にあり、その政治力により優遇されていた。一般的にエネルギー供給などのインフラ(人間の基礎生活)に関わる企業に斬新さはなく、利益率は決して高くない。そこでエンロンは会社の将来性を示すため、インドなどの発展途上国に発電所建築のための投資を積極的に行った。しかし、投資のタイミングが悪く、これらは過剰投資となり全て焦げ付き、エンロンは莫大な赤字を抱え込む。困ったエンロンは担当の会計事務所と結託し、粉飾決算を行うことで、売り上げを見かけ上黒字にした。その結果、市場はエンロンを将来有望な会社と判断し、株価は鰻登りで上昇した。エンロン会長やCEO(最高経営責任者)たちは自社株を高値で売り抜け、何百億という莫大な財産を手に入れた。さらにエンロンは規制緩和されたカリフォルニア電力供給に目をつけた。政治力を利用してカリフォルニアの電力供給を減らし、代わりにエンロン供給の電力料金をつり上げ、大もうけした。その結果、電力量を減らされたカリフォルニアでは前代未聞の大停電が起きたことは記憶に新しい。 以上のようにエンロンは粉飾決算で株価をつり上げ、人間にとって最も大切なエネルギーを投機目的に利用し、莫大な利益を得た。この問題を大きくしたのはエンロンに関わる政治家、銀行、会計会社などが、エンロンが悪事を見て見ぬふりをして、エンロン同様に莫大な利益を得ていたことだ。たとえば、投資会社メリルリンチは、エンロンの実態を暴こうとした勇気ある同社投資アナリストを口封じに解雇し、その見返りにエンロンから報酬を得ていたという。カリフォルニア住民が停電で困り果てても、これらの連中は私利私欲のためには一切お構いなし、お金儲けのためには手段を選ばなかったのだ。 人がいとも簡単にお金の虜になるのかこの事件を見ると良くわかる。悪事を働いたエンロンのCEOは、ハーバード大学経営学科を卒業したとびきりの秀才だった。創業当時、彼はエンロン発展のための斬新なアイデアを次々に提案し、やり手起業家として全米でも注目の的であった。しかし、不正なお金儲けという悪魔のささやきに耳を傾け、その才能を悪事に使い始めた途端、道を踏み外した。最初はほんの少しのつもりだったのだろう。人は悪いことにもどんどん順応してゆく。気がついた頃には事態は収集がつかなくなっていた。その結果、最後はその偽りをいかにごまかすかに終始するはめとなった。そして、エンロンの化けの皮がついに剥がれ落ちた途端、株価は急落し、その27日後にエンロンは倒産した。 エンロンの株価操作で生み出された莫大な利益は、エンロン株を高値で売り抜けた一握りのエンロン経営陣人たちの手に渡った。ではエンロンの犠牲になった人たちは誰だろう?それはエンロンの業績を信じ、その株に投資した善良な人たちと、年金すらもらえず即時解雇となったエンロンの従業員たちであろう。エンロン会長、そしてそのCEOは私利私欲のためにこれら善良な人たちを欺いた。その罪は重く、現在53歳の元エンロンCEOは、財産のほとんどを罰金として取り上げられたあげく、懲役24年の実刑で現在服役中である。エンロン会長は公判前に心臓発作で他界している。 お金で買えないもの たまたま見た2本の映画は“愛”、そして“お金”についての物語であった。どちらも人間が生きてゆく上で切っては切れないものである。人は映画“ホリディ”のキャメロンのように真実の愛に巡り会ったとき、またはケイトのようにバランスの悪い愛への執着を振り切って、普通の愛をつかんだとき、大きな幸せを得る。一方、人はお金を手に入れたとき、お金さえあれば何とでもなると言った尊大な気持ちを持つことが少なくない。言い換えると、お金さえあれば他人は何でも言うことを聞くというような錯覚をする。だが、人は尊敬すべき人の言うことは聞いても、“お金持ちであるだけの人”の言うことに本心から従はない。“お金持ちであるだけの人”に従順なのは、そのお金をつけ狙うしたたかな連中だろう。 このようにお金にはある程度の力があるため、人々はお金を手に入れようと躍起になる。しかし、お金への執着は人を惑わせ、その人格まで変えてしまうことすらある。そして、エンロンCEOのようにお金を追い求めることに心を奪われ、本来の目標を失い、不幸のどん底に落ちる人もいる。人は恋愛感情、愛情など、お金で買えないものこそ本当の価値があることを忘れてはいけない。もしお金になびく程度の愛であれば、それは偽物でしかない。

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